La Charente est un fleuve ; tiens, encore quelque chose qu'on ne m'a pas appris à l'école mais c'est bien un fleuve comme tout cours d'eau, si petit soit - il qui se jette dans la mer. Charente maritime, je connaissais, mais pas la Charente et pourtant, encore une fois, il y en a des choses à voir tout au long de ses rives et dans ce département.

Nos vacances touchent à leur fin et nous remontons lentement vers l'Est en tournant le dos à l'océan. Notre premier arrêt le long de la Charente se fera à Jarnac pour une pause déjeuner, installés dans le camping car sur la berge du fleuve.

Jarnac

C'est la ville où est né et où est enterré le président François Miterrand.  De grandes et renommées maisons de négoce et beaucoup de petits producteurs de cognac, de Pineau des Charentes et de vin du pays charentais sont installés dans la ville et dans ses proches environs.

Peintre du dimanche

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Le déjeuner sur l'herbe des peintres du dimanche, une  image bucolique, symbole de la douceur de vivre en Charente

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Avant Angoulême, nous bifurquons vers la droite pour découvrir...

Abbaye de Bassac

Fondée vers l'an mil, l'abbaye a connu de nombreuses  destructions et pillages. Depuis la moitié du XXème siècle  la Congrégation des frères missionnaires de Sainte-Thérèse de l'Enfant Jésus  rachète progressivement les bâtiments conventuels de l'ancien monastère et les restaure. 

L'ensemble architectural est important et le cadre naturel qui lui sert d'écrin est empreint de sérénité

Une bien belle découverte

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Nous voulons faire une halte à Saint Simon, village de gabariers mais nous négligeons de nous arrêter sur le 1er parking qui est environ distant de 500 m du village et ensuite plus moyen de  stationner :  rues très étroites, maisons à débords...C'est à regret que nous passons notre chemin mais nous sommes vite arrivés à Vibrac qui  nous réserve de belles surprises.

 Vibrac : ponts et bras de la Charente

Un joli pont en dos d'âne débouche sur une halte pique nique fort fréquentée en ce dimanche après-midi. L'endroit est superbe, l'ombre des arbres et le clapotis de l'eau sont très reposants.

 

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Ce bel ensemble témoigne de la richesse viticole du secteur, outre le portail et le portillon, notez la beauté des chapiteaux et de la frise.

 

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Nous peinons à trouver notre route pour sortir de ce secteur où les petites routes et les chemins sont nombreux. Nous décidons d'aller passer la soirée et la nuit en FP à Moulidars. Là encore ce n'est pas évident à trouver mais nous ne regrettons pas notre choix. Installé au sommet d'une colline, le FP domine une mer de vignes. L'importance des maisons anciennes du hameau nous surprend. Le propriétaire du FP nous apprend que Napoléon 1er a donné ces terres à des soldats valeureux et l'argent qui allait avec pour y contruire des maisons "bourgeoises". Elles ne sont pas en ruines mais ont souffert de l'outrage du temps et du manque d'entretien, toutefois  pour les amateurs de patrimoine elles offrent encore de beaux éléments au regard. C'est ici aussi que nous verrons le spectacle rare de deux couleuvres faire acte de reproduction (ces serpents sont protégés).

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La nuit a été très calme. Avant de reprendre la route nous descendons jusqu'au lavoir.

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On contourne Angoulême par l'ouest et St Yrieix avant d'arriver au château de Balzac qui hélas pour nous n'ouvre ses portes qu'en juillet et août.

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Toujours en remontant le cours de la Charente qui ici s'éparpille en de multiples bras on arrive à Vindelle

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 Sur la même commune, arrêt au port de Guissalle

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C'est bien la première fois que je vois ce genre de pancarte

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Encore deux beaux exemples de constructions locales

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La suite de notre périple à lire dans Au fil de la Charente 2

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