Sur la route des vacances nous avons fait un petit détour par la ville de Richelieu (Indre et Loire) dont nous n'avions jusque là jamais entendu parlé si ce n'est à la TV dans une émission passée quelques jours plus tôt.  Le temps est incertain et c'est parapluies sous le bras que nous partons à la découverte de cette cité enclose dans ses murs.

Ce bon Armand Jean du Plessis veille encore sur sa ville

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Un peu d'histoire

En 1631, le roi Louis XIII pour remercier son ministre, le Cardinal de Richelieu, de ses éminents services, lui fait la faveur d’ériger « un bourg clos de murailles et de fossés et de bâtir une halle » et d’y établir quatre foires annuelles et deux marchés par semaine.

Exemple unique en France d’urbanisme du 17e siècle, la ville de Richelieu est une « cité idéale », remarquablement conservée, aujourd’hui site classé avec sa Grande Rue, bordée de 28 hôtels particuliers, sa halle et son église du 17e siècle, ses remparts, son parc abritant les vestiges du château…

 Entourée de remparts, bordés de douves, la ville se présente sous la forme d’un vaste rectangle   Elle est accessible par trois portes monumentales, la quatrième, factice, sert à respecter la symétrie de l’ensemble.

Sur la place Nord, la place Royale (actuelle place des Religieuses), étaient situés l’Académie et le couvent. Sur la place Sud, place du Cardinal (actuelle place du Marché), se trouvent actuellement l’église et les halles en vis-à-vis, ainsi que l’Hôtel de Ville, ancien Palais de Justice.(extrait du site de l'OT)

 

Garés non loin de l'entrée du château, nous pénétrons en ville par la porte de Chatellerault

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Une boutique à l'ancienne attire de suite notre attention

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Coiffeur ou coupeur de tête ?

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Sur la place du marché, l'église et la halle se font face

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La halle est un imposant bâtiment dont la charpente force l'admiration

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Hélas, ici comme ailleurs, le petit commerce local périclite, même aux abords du marché

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Les enseignes sont là pour nous rappeler le temps de l'opulence

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Eglise Notre Dame

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Fronton au dessus de la porte de l'église

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Belle fenêtre armoiriée

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La Grande Rue bordée de ses 28 hôtels particuliers

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Détails et armoiries

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Chapelle dans la cour d'un hôtel particulier

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Le soleil a fait son apparition pour sublimer cette façade

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les roses chères à Ronsard rehaussent le tableau

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Dans le mur des remparts

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En longeant les remparts

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Retour dans les murs

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On peut élever des abeilles en ville sur le bord d'une fenêtre, la preuve...

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Réclame

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Peu d'espaces privés dans ces murs alors on compense en fleurissant sa façade d'une belle clématite ou de pots de fleurs multicolores

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Revenus à notre point de départ nous entrons maintenant dans le parc du château

Richelieu confie à Jacques Lemercier, architecte du roi,  auteur de la Sorbonne et du Palais-Cardinal (actuel Palais-Royal), le soin d'édifier, à l’emplacement de la propriété familiale, un vaste château, reflet de sa grandeur et une ville nouvelle, à proximité, pour y loger sa cour. Près de 2000 ouvriers travaillent sur le chantier, quasiment achevé à la mort du Cardinal, en 1642.

Ce projet novateur qui lie la construction d’un château et d’une ville dans un même programme, préfigure le chantier de Versailles. Le parc de Richelieu, d’une superficie de 475 ha, ceint de murs, abritait le vaste domaine du Cardinal dont subsistent aujourd’hui quelques vestiges : un des dômes de l’avant-cour, l’orangerie, les caves et tout le tracé des canaux.

 Après la Révolution et son exil à Saint-Pétersbourg, l'arrière-petit-neveu du Cardinal est contraint de se séparer de ce vaste ensemble, restitué très endommagé aux héritiers de Richelieu. Le domaine est mis en vente et racheté en 1805 par un marchand de biens qui le revend pierre par pierre.(texte emprunté au site de l'OT)

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Ce pont mène à la roseraie

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Une grosse averse nous cueille,  nous nous mettons à l'abri sous de majestueux séquoias

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Le soleil revenu nous avançons jusqu'au dôme, seul vestige du château avec l'orangerie et les caves.

Ce dôme abritait le manège des chevaux.

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Pour plus de détails : www.cc-pays-de-richelieu.fr 

 

Une mention particulière pour les dames de l'office de tourisme qui nous ont très bien accueillis et renseignés. Merci.

PS : pour les camping cars, aire de service devant le camping municipal, stationnement le long du boulevard près de la statue du cardinal et de l'entrée du parc

 

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