Maillezais/Nieul sur l'Autise/Maillezais

 

Nous profitons de notre visite à Maillezais pour nous documenter sur les balades à faire en vélo aux alentours. A l'OT on nous remet un beau guide "Vendée Vélo" qui regorge d'idées ; en ligne, en boucle, le long du littoral, dans le marais, dans le bocage, il n'y a que l'embaras du choix et il y en a pour tous les goûts et toutes les capacités physiques.

http://vendeevelo.vendee.fr/Les-differentes-pistes/Du-Marais-au-Bocage/De-Maillezais-a-Nieul-sur-l-Autize

Nous étudions un circuit de 28 km qui en boucle permet de découvrir la région entre Maillezais et Nieul sur l'Autise. On se dit (comme toujours que c'est un peu long pour une première vraie sortie en vélo) qu'on va bien voir... On va d'abord relier Maillezais à Liez etc... etc... et puis on verra bien.

Pour voir on a vu, de 28 km qui nous parraissaient beaucoup on en a fait ... 30 et on n'a pas été déçus.

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La Vendée c'est quoi pour vous ? Le littoral, le Puy du Fou, quelques grandes villes ? Nous étions comme vous et là, dans ce coin de Vendée reculé nous avons découvert de beaux villages, une nature intacte, un canal, un port, de trapues églises romanes et une abbaye royale. Quelle est belle notre France mais trève de blabla

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On quitte Maillezais en direction de Liez

premier arrêt devant l'église Saint Nicolas de Maillezais

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riche décoration du portail

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détail chapiteau

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Le printemps a donné des couleurs aux prairies

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Mon mari n'a pu résister à la tentation d'aller dire bonjour à l'hôte des lieux

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Eglise Notre Dame de Liez

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En pédalant au gré des petites routes, nous sommes surpris de voir de belles demeures et un petit patrimoine local bien entretenus

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Des petits ports secrets

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Nous longeons le canal de la vieille Autise

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Frênes têtards typiques du marais poitevin vendéen

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 Courdault, un bien joli petit port

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De lourds nuages s'accumulent dans le ciel, on trouve refuge dans un abri bus en attendant qu'une grosse averse n'éclate.

Dix minutes plus tard, le vent a chassé les nuages et nous repartons en direction de Oulmes qui possède une très belle et trapue église romane. Malheureusement nous ne pourrons pas l'approcher, elle est en réfection et totalement protégée par des grilles.

 

église de Oulmes

Photos Eric  Coirier

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On traverse la D148 et on passe la voie ferrée, le relief s'accentue quelque peu  avant d'arriver à Nieul

 

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Nous ne savions pas que nous allions y trouver une abbaye royale

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voici ce que l'on dit d'elle

"Construite dès 1068 à la demande du seigneur de Vouvant, et grâce aux dons des ducs d'Aquitaine, l'abbaye Saint Vincent croise bientôt la route de la grande Histoire. 

Confiée à des chanoines de Saint-Augustin, elle accueille en 1141 la belle  Reine de France puis d'Angleterre, Aliénor d'Aquitaine, muse des troubadours et grand-mère de l'Europe. Grâce à elle, l'abbaye se voit accorder le statut d'abbaye royale et connaît alors une période de grande prospérité. 

S'unissant aux abbayes de Maillezais, Saint-Michel-en-l'Herm, Saint-Maixent et l'Absie, les moines de Nieul-sur-l'Autise entreprennent une vaste campagne d'aménagement du Marais Poitevin "

 

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Détails du portail

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Chapiteaux et frises

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Une nef impressionnante

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Elle abrite aussi un beau cloître (payant) que nous ne visiterons pas. Le village possède aussi un moulin qui se visite lui aussi moyennant finance.

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Il est temps de rentrer, nous passons par Bouillé Courdault où la petite église qui n'a rien de commun avec celles des communes voisines aura tout de même l'avantage de nous servir d'abri le temps que passe une énième averse.

De retour à Maillezais nous prendrons le temps de flâner autour de ce petit havre qui porte le nom de port Royal.

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Une bien belle promenade qui nous incite à revenir dans le secteur ne serait ce que pour mieux visiter Nieul sur l'Autise et l'église de Oulmes quand sa réfection sera terminée

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