présentation maillezais

  A la fin du premier millénaire, Maillezais est une île boisée où Guillaume, duc d'Aquitaine et comte de Poitou, possède une résidence de chasse. Vers 970, lors d'une battue, le chevalier Gaucelin poursuit un sanglier qui se réfugie dans les ruines d'une chapelle ; Emma, fille du duc, y voit un signe de Dieu et décide aussitôt d'y élever un monastère. Vers l'an mil, le prieur Théodelin transfère le monastère Saint-Pierre à l'emplacement de l'actuelle abbaye.

Cinq siècles de prospérité suivent grâce aux moines et aux convers. En 1217, les abbayes de Maillezais, Nieul-sur-l'Autise, St Michel en l'Herm, L'Absie et St Maixent obtiennent un vaste territoire qu'elles doivent mettre en valeur : c'est l'aménagement du Golfe des Pictons, actuel Marais Poitevin. En 1317 Maillezais devient cité épiscopale.

L'abbaye grandit jusqu'au XVIe siècle et tient une place majeure en Bas-Poitou, autant sur les plans religieux, économique qu'artistique. Cette histoire glorieuse s'interrompt brutalement lors des Guerres de Religion. Ruinée dès 1562, puis abandonnée au XVIIe siècle, l'abbaye est vendue comme bien national en 1791. Elle devient alors la carrière de pierres de la région.

Sauvée in-extremis au XIXe siècle par des érudits, elle est depuis 1996 propriété du Département de la Vendée.(texte emprunté au document vendée-tourisitque)

 En cette mi-mai le temps n'est pas vraiment clément, fraîcheur, grand vent, manque de luminosité mais nous ne saurions passer   près de Maillezais sans consacrer une journée à la découverte d'une de ce qui fut l'une des plus grandes cathédrales du Moyen Age. Difficile à croire quand on contemple ces ruines, majestueuses, heureusement et enfin sauvées de l'oubli au XIXème siècle. Mais dont l'ampleur intiale est très difficile à imaginer. Les lieux de vie y étaient cependant bien délimités entre religieux,  convers et laïques. A l'abbaye et à son essor étaient liés les petits ports de Maillezais : petit port sauvage, port de l'abbaye...

Mais passons à la visite en images  de l'abbaye du Marais

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aile de l'hôtellerie et entrée du bâtiment des convers

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à droite aile des convers

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 dans une salle une exposition de vestiges trouvés au cours des fouilles

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Escalier de l'ancienne cave à sel

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cave à sel

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le four faisait face au réfectoire

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Le réfectoire, le cloître ont disparu, ne restent que les sous-bassements, au centre du cloître aujourd'hui planté de lavandes ne subsiste que le puits

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 l'un des rares chapiteaux d'origine

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on peut encore monter dans l'une  des tours et de là apparaît l'immensité du site

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on peut estimer ce qui a disparu...

Sur un mur, une forme ancienne de tagg

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Côté marais l'abbaye apparaît comme une forteresse, au moment de sa splendeur elle devait être visible de très loin

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L'un des illustres hôtes de l'abbaye fut le père de Gargantua, Rabelais, c'est peut être ici qu'il écrivit l'histoire du géant.

Ces statues hors normes semblent avoir été placées là pour rappeler son souvenir.

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C'est quoi comme pointure ?

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La visite terminée nous nous tournons vers le port vidé de ses visiteurs et dont nous apprécions la beauté et le calme.

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Puis nous traversons la route pour découvrir un autre port qui offre une belle vue sur les ruines

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Dans les bambous un petit habitant bien sympathique fait son marché...

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au fil de l'eau bis [HDTV (1080)]

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